Tamerlane 2000

 

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Invented in 1978, revised several times in 1983, 1988, 1990, 1997 and 2000. This game is the witness of a strong attachment to what others might consider as meaningless eccentricities. I discovered Timur's or Tamerlane's Chess in 1978 with Pierre Berloquin's book (in French) and understood that the chess game I knew was not as ancient that I thought and that alternative forms were possible. A this time, I built up my first Tamerlane's Chess set and board and I soon adapted more modern moves for its pieces. Progressing with many trials, I had to modify some of them.

Tamerlane 2000 is a genuine Large Chess Variant with a large board, a large number of different pieces compensated by reasonable and limited moves. It tries to keep the magic of those thousand and one nights chess with elaborated rules promoting several pieces.



 

The board has 11 x 11 squares. The 11 files respect the original configuration of Tamerlane's Chess with a central King. The 11 ranks give more space to the game allowing to arrange the piece before struggling. Moreover, they place Bishops and Camels on same colors allowing attack of opposite counterparts and mutual protection.

There are 28 pieces per side: 1 King, 2 Princes, 2 Ships, 2 Bishops, 2 Knights, 2 Rooks,
2 Elephants, 2 Camels, 2 Cannons and 11 Pawns.

Moves And Captures

King, Bishop, Knight and Pawn are orthodox.

  • King: moves as in usual Chess, except there is no castling.
  • Bishop: exactly as in usual Chess.
  • Knight: exactly as in usual Chess.
  • Rook: exactly as in usual Chess.
  • Prince: this piece is simply a non-royal King. It can be found in medieval games like the Courier chess , an old chess variant, played in Germany, where it is called "Man". It moves one square in an arbitrary direction, like the King, but without being hindered by check. Promotion, see below.
  • Elephant: as in Shako.
  • Cannon: as in Xiangqi and in Shako.
  • Camel: a well known piece from medieval Muslim great Chess like Tamerlane's Chess. It jumps to the opposite case of a 2x4 rectangle, like an extended Knight. No matter what intermediate cases contain. Note that it always stays on the same color of square.

  • Ship: moves one square diagonally and then, goes away of an indefinite number of cases vertically, never horizontally. It can move one square diagonally only. It can not jump and must begin its move with the diagonal step. The Ship is more limited than the Gryphon (which can move horizontally, see below). Nevertheless its move power is comparable to the Rook and the Bishop. Promotion, see below.

  • Pawn: moves exactly as in usual Chess. Promotion, see below.

Other Rules

  • King's Succession: a King in checkmate is lost but this does not constitute the end of the game if its player still has one Prince and that this man is not itself in check. In such a case, King and Prince exchange their positions. This counts as one turn. The checking player is free to take or not the new Prince. This process can be repeated as long as the above conditions are fulfilled. They are a second and a third chance as in genuine Tamerlane's chess.
  • Prise en passant: follows the orthodox rules.
  • Castling: there is no castling at Tamerlane 2000.
  • Pawn's Promotion: the Pawn is promoted to a Queen when reaching the last row.
  • Prince's Promotion: a Prince reaching the first opposite row (the 9th rank for White) can be promoted to a Queen.
  • Ship's Promotion: a Ship reaching one of both opposite corners (a11 or k11 for White) can be promoted to a Gryphon.
  •  Queen: there is no Queen at the start of the game. This piece may appear later only, by promotion of a Pawn or a Prince. The Queen is orthodox (Rook + Bishop).
  • Gryphon : moves one square diagonally and then, goes away of an indefinite number of cases vertically or horizontally. It is authorized to go only one square diagonal. It can not jump and the unobstructed path must start with the diagonal movement. This piece is almost as powerful as the Queen and is inspired by the Giraffe from Tamerlane's Chess and the Aanca from Alfonso X's Grande Acedrex.

End Of Game: victory is obtained when the opposite King is checkmated with no possibility to be replaced. All other types of endgame (pat, perpetual check,...) are classic.

Another variant : Wild Tamerlane Chess

The fact that strong pieces can only appear after promotion gives an original taste to this large Chess Variant. However, for those looking for strategies around "bloody" battles, it could be interesting to try a simple variant where Princes and Ship are replaced by Queens and Gryphons from the initial set-up.


Pieces Value

Zillions gives these average values, normalized to 5 for the Rook:

Pawn: 0.6, Camel: 2.2, Elephant: 2.5, Knight: 2.5, Prince: 3, Bishop: 3.4,
Ship: 4.4, Cannon: 4.9, Rook: 5, Gryphon: 7.7, Queen: 8.2 . 


 Find Tamerlane 2000 rules in the Chess Variant Pages


Règles

Après avoir essayé un échiquier de 11 x 10, puis le plus classique 10 x 10, c’est finalement le moins commun 11 x 11 cases qui fut retenu pour ce jeu. Les 11 colonnes respectent la configuration des Échecs de Tamerlan avec le Roi placé au centre des pièces. Les 11 rangées donnent plus d’espace au jeu en permettant à chaque joueur d’arranger ses troupes avant le choc de la confrontation. De plus elles placent les Fous et les Chameaux, dès le départ, sur des couleurs de cases identiques permettant l’attaque des équivalents ennemis et protection mutuelle entre les deux pièces amies.

Il y a 28 pièces dans chaque camp: 1 Roi, 1 Général, 1 Gouverneur, 2 navires, 2 Fous, 2 Cavaliers, 2 Tours, 2 Éléphants, 2 Chameaux, 2 Canons et 11 Pions.

Les blancs commencent la partie.

MOUVEMENTS ET CAPTURES

  • Le Roi, le Fou, le Cavalier, la Tour et le Pion sont identiques aux Échecs Orthodoxes.
  • Le Prince se déplace d’une case dans toutes les directions comme le Roi, mais il peut être mis en prise.
  • Le Chameau saute vers la case opposée d’un rectangle 2x4. Cela revient à enchaîner deux pas de Tour avec un pas de Fou dans n’importe quel ordre. Peu importe ce que contiennent les cases intermédiaires. Le Chameau est emprunté aux Échecs de Tamerlan:
  • Le Canon se déplace comme une Tour. La prise d'une pièce ennemie se fait lorsque le Canon se trouve aligné (rangée ou colonne, jamais en diagonale) avec elle et qu'une et une seule autre pièce, amie ou ennemie, s'interpose entre eux. La pièce intermédiaire "charge" le Canon qui peut alors prendre la pièce ennemie. Dans ce cas, le Canon prend la place de la pièce ennemie en sautant par dessus la pièce intermédiaire qui, elle, ne bouge pas. Le Canon est repris du Xiangqi.
  • L'Éléphant: se déplace au choix d'une ou de deux cases en diagonale, en avant comme en arrière. Il peut sauter par dessus la première case, si celle-ci est occupée, pour atteindre la deuxième case en diagonale. L’Éléphant, ainsi que le Canon, se retrouvent dans Shako.
  • Le Navire se déplace d’une case diagonalement et s’éloigne ensuite d’un nombre indéfini verticalement, jamais horizontalement. Il peut avancer à une case en diagonale seulement. Il ne peut pas sauter par dessus des cases occupées et doit obligatoirement commencer son déplacement par le pas en diagonale. C'est une pièce originale inspirée par la Girafe des Echecs de Tamerlan et le Griffon du Grande Acedrex. Le Navire est plus limité que le Griffon du Grande Acedrex qui peut, lui, se déplacer horizontalement. Néanmoins, son pouvoir de déplacement est comparable à celui de la Tour ou celui du Fou.

REGLES PARTICULIERES

  • Il n'y a pas de roque au Tamerlan 2000.
  • Prise en passant: s’applique à un Pion qui se déplace pour son premier mouvement de 2 cases dans les mêmes conditions qu’aux Échecs Orthodoxes.
  • Succession du Roi : un Roi mis en échec et mat est perdu mais ne met pas fin à la partie si son propriétaire possède encore au moins un de ses Princes et que cette pièce n’est pas elle-même en prise. Dans ce cas, le Roi et le Prince sont échangés. Cette action compte pour un coup. L’adversaire est libre de prendre ou pas l’ancien Roi déchu devenu un Prince. Cet échange peut être pratiqué tant que les conditions énoncées ci-dessus sont respectées.
  • Promotion du Pion  : le Pion qui parvient sur la dernière rangée peut être échangé contre une Dame.
  • Promotion du Prince : le Prince parvenant sur le premier rang du joueur adverse (le 9e pour les Blancs) peut être promu en Dame.
  • Promotion du Navire: le Navire parvenant sur l'un des coins opposés (a11 or k11 for White) peut être promu en Griffon.

La Dame est identique à la Dame orthodoxe. Il n’y a pas de Dame présente au départ. Cette pièce peut apparaître en cours de jeu par promotion d'un Pion ou d’un Prince.

Le Griffon se déplace d’une case diagonalement et s’éloigne ensuite d’un nombre indéfini horizontalement ou verticalement. Il peut avancer à une case en diagonale seulement. Il ne peut pas sauter par dessus des cases occupées et doit obligatoirement commencer son déplacement par le pas en diagonale. C'est une pièce originale empruntée au Grande Acedrex. Il est presque aussi puissant que la Dame.

La victoire s’obtient par la mise en échec et mat du Roi adverse, lorsque celui-ci se trouve dans l’impossibilité de se faire remplacer. Les autres types de fins de partie (pat, échec perpétuel, ...) restent identiques aux Échecs Orthodoxes.

Commentaires

Ce jeu est, pour moi, le témoin d'un attachement très marqué à ce que d'autres considèrent comme une excentricité sans intérêt. En 1978, grâce au livre de Pierre Berloquin, je réalisais que le jeu d'Echecs qui me passionnait n'était ni millénaire ni même unique. A ce moment-là je construisais mon premier jeu d'Échecs de Tamerlan et j'y adaptais bientôt des mouvements plus modernes. Au fur et à mesure des mes essais, je fus amené à modifier certains déplacements.

Tamerlan 2000 tente de conserver l'esprit si séduisant de ces Échecs des mille et une nuits du Moyen-Orient. Les pièces sont modernisées mais on a évité l'accumulation d'un trop grand nombre de pièces aux pouvoirs trop puissants. Ainsi, la Dame n'apparaît qu'en fin de partie où elle peut avantageusement aider à écourter un affrontement qui traîne en longueur. L’idée d’une seconde et même d’une troisième, chance est maintenue par l’intermédiaire de la promotion des Princes.


You can play either Tamerlane 2000 or Wild Tamerlane providing you own Zillions-of-games software. Download this zip-file: cazauxchess.zip

However, the Prince crowning is not implemented for programming reasons.

Vous pouvez jouer à Tamerlan 2000 si vous possédez Zillions-of-Games en téléchargeant le fichier ci-dessus.


Photo made by Jean-Luc Muraro of the set of this game, designed and made by Jean-Louis Cazaux.

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07/01/2012