Shako (Unified Chess)

 Shako (les échecs unifiés)

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The name Shako means Chess in Esperanto, another kind of non-conformism and utopia.

The idea is to make a new game without directly forgetting the large heritage of the classical game. All rules of orthodox chess are kept, and the way the pieces are placed in the setup allows players to practically follow all the opening theory developed for usual chess. One of the two new pieces is borrowed from Xiangqi (Chinese Chess), with the intention to bridge together the two branches of the game that went either east to China, and west to Persia. The second new piece is inspired by Shatranj and medieval chess in order to tie with a prestigious past.

The design of this game was completed in 1990. Shako has an entry in D.B.Pritchard's "The Classified Encyclopedia of Chess Variants" (2007).

 

White:
King f2; Queen e2; Rook b2, i2; Knight c2, h2; Bishop d2, g2; Elephant a2, j2; Cannon a1, j1;
Pawn a3, b3, c3, d3, e3, f3, g3, h3, i3, j3, k3, l3.

Black:
King f9; Queen e9; Rook b9, i9; Knight c9, h9; Bishop d9, g9; Elephant a9, j9; Cannon a10, j10;
Pawn a8, b8, c8, d8, e8, f8, g8, h8, i8, j8, k8, l8.

Movement of pieces and other rules

















  • Elephant: moves diagonally one or two squares. When an Elephant moves two squares, it is allowed to jump, i.e., the intervening square does not have to be empty. The Elephant moves as the combined Alfil and Firzan (or Fers) from Shatranj, two pieces which were also present in medieval Chess and have disappeared giving birth to the modern Bishop and Queen respectively.

  • Cannon: moves without capturing like a Rook, but captures in a straight horizontal or vertical line if it can jump over exactly one piece, friend or enemy. This is identical to the move of the Cannon in Xiangqi.

  • Pawn: exactly as in usual Chess, including en-passant capture and a non capturing double step on its initial move.  Pawns promote when reaching the last and tenth row of the board to a piece chosen among Queen, Rook, Knight, Bishop, Elephant, or Cannon. It must be noted however that the Pawn needs a minimum of six steps to get promoted, which is one additional step compare to orthodox chess.

Pieces Value

Zillions gives these average values, normalized to 5 for the Rook:

Pawn: 0.9, Elephant: 2.6, Knight: 2.7, Bishop: 3.2, Cannon: 4.9, Rook: 5, Queen: 8

These values are just given for a very rough estimate. A lot of players would disagree and give less or more points to several piece.

Author's comment

Shako belongs to the class of Decimal Chess which is very popular among chess variants probably because the board is easily available in many countries to play International Draughts.

The strongest points of Shako are:

  1. Respect of the internal arrangement of the orthodox pieces which makes it familiar even for the new player. The main FIDE chess principles are therefore still valid: openings, deployment, endings, etc.
  2. Introduction of two new pieces, one orthogonal and one diagonal which is a balanced choice. The orthogonal is the well known xiangqi's Cannon while the diagonal is a "modernization" of the old Alfil and Fers issued from shatranj.


 

Règles du jeu

Jeu mis au point en 1990, aussi appelé "Les Échecs Unifiés". On joue sur un échiquier de 10 x 10 cases identique au damier des Dames Françaises. Chaque joueur dispose de 22 pièces : 1 Roi, 1 Dame, 2 Fous, 2 Cavaliers, 2 Tours, 2 Éléphants, 2 Canons et 10 Pions. Les blancs commencent la partie.

Les pièces reprises des Échecs orthodoxes conservent ici leurs mouvements et leurs captures.

Éléphant : se déplace au choix d'une ou de deux cases en diagonale, en avant comme en arrière. Il peut sauter par-dessus la première case si celle-ci est occupée pour atteindre la deuxième case en diagonale. La prise se fait de façon identique au déplacement. Le mouvement de l'Éléphant est inspiré du mouvement de cette pièce au Xiangqi en élargissant ses possibilités de la même façon que le mouvement du Cavalier aux Échecs orthodoxes est plus étendu qu'au Xiangqi (les Échecs chinois). L'Éléphant réunit donc les mouvements de l'Alfil et du Firzan du Shatranj, les ancêtres respectifs du Fou et de la Dame dans le jeu originel arabe.

Canon : il est exactement identique au Canon du Xiangqi.

Promotion du Pion : un Pion atteignant la dernière case d'une rangée peut être remplacé par, au choix, une Dame, un Fou, un Cavalier, une Tour, un Éléphant ou un Canon.

Autres règles : elles sont toutes identiques aux Échecs orthodoxes. C'est notamment le cas de la prise en passant et des fins de partie.

Commentaires

Avec cette variante, il y a la volonté de parvenir à la mise au point d'un jeu nouveau et augmenté sans effacer l'immense héritage du jeu classique. Toutes les règles orthodoxes sont conservées et la disposition des pièces permet de reproduire pratiquement toutes les ouvertures développées par des générations de maîtres du Roi des jeux.

Les nouvelles pièces sont issues du Xiangqi chinois avec la prétention de réunifier les deux branches de l'évolution des Échecs, celle qui partit vers l'Occident avec les Arabes et celle qui s'en alla vers l'Orient. C'est de ce mondialisme optimiste que provient son nom; Shako voulant dire Échecs en ... Espéranto.

Avec Shako, le joueur d'échecs classiques ne sera pas dérouté mais goûtera des sensations nouvelles. Penser que ce jeu élargi puisse préfigurer l'évolution des Échecs serait très présomptueux. Au lecteur de devenir joueur et l'essayer avant, peut-être, de l'adopter.

Remarques sur le matériel : Les Éléphants et Canons en bois tourné, inventés pour jouer au Xiangqi et autrefois commercialisés par la maison Chavet, permettent de jouer de façon agréable à Shako ainsi qu'à plusieurs autres variantes. De tels ensembles sont peut-être encore disponibles chez certains revendeurs spécialisés (?).


Vous pouvez jouer à Shako si vous possédez Zillions-of-Games en téléchargeant le fichier suivant:

You can play Shako if you own Z-o-G. Download this zip-file: cazauxchess.zip

 

You can play Shako on Jocly with 3D graphics! >> Here


Find Shako in the Chessvariants pages 

There is a preset to play it there.


Shako is presented in D.B.Pritchard's "The Classified Encyclopedia of Chess Variants"(2007)


Photos (Author's collection)

Click to enlarge
A complete Shako set


A "Staunton" Elephant


A "Staunton" Cannon

 


Homemade Shako set and board

Diagrams made with the fantastic Chess Board Painting Tools provided by Musketeer Chess 


modified 26/04/2021